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9月9日



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〈生物多様性〉を考える


ファインマン特集
これから出る本より

小澤祥司 著
『ゾンビ・パラサイト――ホストを操る寄生生物たち〈岩波科学ライブラリー〉
(12月刊行予定)
 
編集部からのメッセージ

 自然界はパラサイト(寄生生物)に満ちている。ホスト(宿主)の体を棲み処とするパラサイトは、栄養摂取・移動・生殖といった生存の根幹をホストに依存する弱々しい存在だ。そんな弱々しい彼らの中に、自分や子孫の生存にとって有利になるように、ホストの行動を操るものが進化してきた。
 ホストをゾンビ化して操る能力、パラサイト・マニピュレーションは、原生生物から菌類、線虫、昆虫にいたる幅広いパラサイトに見られ、操られる側のホストもさまざま。私たち人間の行動に影響を与えているらしいパラサイトさえ見つかっている。
 パラサイト、ましてやホストを操るパラサイトなど、不気味と感じる向きも多いだろう。しかし、それらもまた進化によって生み出された自然の一部であり、生態系のなかでの役割も解明されてきている。
 雑誌『科学』の好評連載「パラサイトの惑星」より、パラサイト・マニピュレーションにかかわる話題を中心に再構成してお届けする一冊。どうぞお楽しみに!



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